Mejillones ¿bioindicadores globales de la contaminación por microplásticos?

Mejillones ¿bioindicadores globales de la contaminación por microplásticos?

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Mejillones ¿bioindicadores globales de la contaminación por microplásticos?


Los mejillones podrían servir como un bioindicador global de la contaminación por microplásticos , ya que las criaturas no se mueven y residen en el lecho marino donde termina el plástico . Y un nuevo estudio del Instituto Noruego para la Investigación del Agua (NIVA) descubrió el plástico en el 76.6 por ciento de los mejillones azules individuales que probaron.

Se han encontrado microplásticos en los mejillones en todas partes donde los científicos han buscado


 

Reuters señaló otras encuestas en las que los investigadores encontraron microplásticos en mejillones cerca de China, Bélgica, Gran Bretaña, Canadá y Chile. Amy Lusher, investigadora de la NIVA, dijo a Reuters que “se han encontrado microplásticos en los mejillones en todas partes donde los científicos han buscado”.

La nueva investigación de NIVA encontró en promedio 1.8 piezas de microplásticos en moluscos cerca de Noruega, mientras que los mejillones que viven en aguas que se consideran prístinas en el Ártico en realidad tenían la mayor cantidad de plástico entre las criaturas probadas cerca de la costa noruega. Lusher dijo que las corrientes oceánicas y los vientos de Estados Unidos y Europa podrían estar barriendo el norte de plástico, donde podría girar en el Océano Ártico.

Los científicos no están muy seguros de cómo los microplásticos en la vida marina afectarán a los humanos que los consumen, pero creen que tendrían que comer una gran cantidad de mariscos para estar en riesgo.

Una señal de advertencia 


El experto en microplásticos y profesor de la Universidad de Plymouth, Richard Thompson, dijo a Reuters sobre los descubrimientos mundiales: “Es una señal de advertencia de que debemos hacer algo para reducir la entrada de plástico al océano”. Es motivo de preocupación en este momento, más que una historia de alarma para el consumo humano “.

Los océanos del mundo están inundados de microplásticos peligrosos que son en gran parte invisibles a simple vista. Estos pequeños fragmentos de plástico, que tienen menos de 5 milímetros de diámetro y se originan de la descomposición de las fibras sintéticas de la ropa, el poliéster de bolsas y botellas desechables, y las llamadas “microperlas” de exfoliantes faciales y otros exfoliantes, en su mayoría no se detectan, según científicos.

Las encuestas anteriores sugieren que solo el 1 por ciento de los residuos de plástico marino es identificable


Para descubrir el 99 por ciento “perdido”, los investigadores de la Universidad de Warwick en Inglaterra decidieron arrojar luz sobre el problema, literalmente, usando tintes fluorescentes.

Gabriel Erni-Cassola y Joseph A. Christie-Oleza de la Escuela de Ciencias de la Vida de Warwick, quienes encabezaron la investigación, afirman que la nueva técnica puede detectar microplásticos tan pequeños como 20 micrómetros, aproximadamente del ancho de un solo cabello humano.

Debido a que el tinte que crearon se une solo al plástico, los microplásticos “etiquetados” se muestran fácilmente entre otros materiales naturales cuando se observan bajo un microscopio de fluorescencia.

Al probar el método en muestras de agua de mar superficial y arena de playa de la costa alrededor de Plymouth, los científicos dijeron que pudieron extraer un número mucho mayor de microplásticos de lo que tendrían con los métodos tradicionales.

“Usando este método, una gran serie de muestras se puede ver y analizar muy rápidamente, para obtener grandes cantidades de datos sobre las cantidades de microplásticos pequeños en agua de mar o, efectivamente, en cualquier muestra ambiental”, dijo Erni-Cassola en un comunicado. “Los métodos actuales utilizados para evaluar la cantidad de microplásticos consisten principalmente en extraer los microplásticos de las muestras una por una, lo que demuestra la gran mejora de nuestro método”.

Mientras tanto, el equipo de Warwick descubrió que la mayor cantidad de microplásticos de menos de 1 mm de diámetro era polipropileno, el polímero ubicuo que se encuentra en bolsas de plástico y contenedores para llevar.

Este hallazgo demuestra que “nuestros hábitos de consumo están afectando directamente a los océanos”, dijeron los científicos


La investigación todavía está en sus comienzos, Christie-Oleza insistió, pero es un comienzo.

“¿Hemos encontrado el 99 por ciento perdido de plástico perdido en los océanos superficiales?”, Dijo. “Obviamente, este método debe implementarse en futuras encuestas científicas para confirmar nuestros hallazgos preliminares. Es importante entender cómo se comportan los desechos de plástico en el medioambiente para evaluar correctamente las políticas futuras “.

Fuente



Inhabitat

+ Universidad de Warwick

Puede consultar el informe NIVA aquí .

A través de Reuters y el Instituto Noruego de Investigación del Agua

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